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SOUPÇONS Le Real et le Barça dans le collimateur de Bruxelles

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Sept clubs de foot espagnols, dont les prestigieux Real de Madrid et FC Barcelone, sont désormais dans le collimateur de la Commission européenne qui les soupçonne d’avoir bénéficié d’aides publiques illégales.

Le Real de Madrid et le FC Barcelone (ainsi que cinq autres clubs espagnols) auraient-ils touché des aides publiques illégales? C’est en tout cas ce que soupçonne la Commission européenne.

«Les clubs de football professionnel devraient financer leurs coûts de fonctionnement et leurs investissements par une bonne gestion financière plutôt qu’aux frais du contribuable», a martelé le commissaire chargé de la Concurrence, l’Espagnol Joaquin Almunia, en annonçant l’ouverture d’une «enquête approfondie» contre sept clubs espagnols, dont six évoluent en première division.

«Les Etats-membres et les pouvoirs publics doivent se conformer aux règles de l’UE en matière d’aides d’Etat dans ce secteur comme dans tous les autres secteurs économiques», a souligné Joaquin Almunia, lui-même supporteur d’un des clubs incriminés, l’Athletic Bilbao.

Les sept clubs visés par Bruxelles sont le Real Madrid, le Barça, l’Athletic Bilbao, Osasuna, Valence CF, le Hercules Alicante et Elche. A l’exception du club d’Alicante, en deuxième division, tous ces clubs évoluent en première division.

Trois enquêtes distinctes

Trois enquêtes distinctes ont été ouvertes par la Commission.

Bruxelles cherche d’une part à déterminer si le Real Madrid, le FC Barcelone, l’Athletic Bilbao et Osasuna ont bénéficié indûment d’exonérations de charges sociales et de dettes fiscales. Ces quatre clubs appartiennent à leurs «socios» et ne sont donc pas constitués en sociétés anonymes. Cela leur permet notamment de bénéficier d’avantages pour le paiement de l’impôt sur les sociétés (25% au lieu de 30%).

La Commission veut également vérifier la compatibilité des prêts accordés en juillet 2011 par le gouvernement régional de Valence aux clubs de Valence CF, Alicante et Elche. Ces prêts s’élèvent au total à 118 millions d’euros (144 millions de francs).

La région de Valence est l’une des les plus endettées d’Espagne avec une dette de 20% de son PIB et un déficit de 4,6% en 2011.

La Commission veut enfin vérifier les opérations immobilières autour de terrains du Real Madrid. Le Real a obtenu un terrain municipal dont la valeur était estimée à environ 600’000 euros en 1998 avant d’être réévaluée à 22,7 millions d’euros en 2011. La Commission soupçonne que la valeur de ce terrain a été sous-estimée lors de la transaction avec le club.

Contrairement à ce qu’avait annoncé lundi à Bruxelles le ministre espagnol des Affaires étrangères, Jose Manuel Garcia-Margallo, la Commission n’a en revanche pas ouvert d’enquête sur les conditions de l’aide publique accordée à l’Athletic Bilbao pour la construction de son nouveau stade.

Conflit d’intérêt démenti

Joaquin Almunia, originaire de la région de Bilbao, a catégoriquement démenti tout conflit d’intérêts dans ce dossier et assuré qu’il n’était pas «socio» du club basque.

«Le gouvernement (espagnol) entend défendre les clubs jusqu’au bout», a prévenu Jose Manuel Garcia-Magallo. «De ce que je sais, il n’y a rien eu d’illégal (…) mais je m’inquiète du préjudice qui peut être causé aux clubs», a-t-il ajouté.

Source : tdg.ch

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